El 24 de septiembre es una fecha señalada en el calendario de la historia y la trayectoria deportiva Rafa Nadal. Este viernes se cumplen 20 años desde que el nombre del tenista de Manacor apareciera por primera vez en el ranking del circuito ATP.

Sucedió después de que un jovencísimo Rafa Nadal, con tan sólo 15 años, disputase el torneo ATP Challenger Tour de Sevilla tras recibir una invitación en la semana del 17 al 23 de septiembre de 2001. En este torneo Nadal ganó en primera ronda a Israel Matos por un doble 6-4 para conseguir su primera victoria como profesional y que le permitió sumar sus primeros 5 puntos en el ranking ATP antes de caer en octavos de final ante el italiano Stefano Galvani.

Con los 5 puntos logrados Nadal logró escribir su nombre por primera vez en el ranking ATP el 24 de septiembre de 2001, donde apareció en el puesto 1002 antes de escalar posiciones en 2002 mientras competía en torneos del ATP Challenger Tour y de la ITF además de hacer su debut en el circuito ATP en el torneo de Mallorca.

Ese fue el inicio de la trayectoria de un Rafa Nadal que, desde entonces, ha conseguido ganar 20 Grand Slam entre los 88 títulos que atesora en su palmarés, superar las 1.000 victorias como profesional y también ser protagonista de un ranking que ha liderado durante 209 semanas (el sexto en el ranking histórico) y que le ha visto terminar como número 1 del mundo en los años 2008, 2010, 2013, 2017 y 2019.