FILADELFIA (AP) – Doc Rivers se encontró con Joel Embiid en la cancha, le dio una palmada en la mano al grandullón y le dio un gran te lo dije en los últimos momentos de la victoria del sexto juego.

Rivers creía en sus 76ers. Embiid, Seth Curry e incluso Tobias Harris superaron la recta final para recompensar la fe de Rivers en ellos y ganar en Atlanta.

“Estos muchachos son jóvenes, hombre”, dijo Rivers. “Necesitan creer eso. No sabía si lo hicieron o no. Pensé que sí. Se nota en la forma en que jugamos. Pero tiene otro juego “.

Esta semifinal de la Conferencia Este se reduce al Juego 7 el domingo en Filadelfia y hay pocas pruebas de que la ventaja de la cancha local sea muy importante para los Sixers, los primeros sembrados.

Juego 1, Atlanta lidera por 26 puntos, gana. Juego 5, Hawks sigue por 26, gana.
Ambos juegos en Filadelfia.
Aquí viene Trae Young y los Hawks de regreso a Filadelfia, con el reciente éxito en la carretera de su lado, pero el peso de la marca de 0-9 de la carrera de Atlanta en el Juego 7 en la carretera en su contra.

“Tienes que mirar eso, el hecho de que hemos ganado allí dos veces en esta serie”, dijo el sábado el entrenador de los Hawks, Nate McMillan. “Debes estar seguro de que puedes ganar en ese edificio. Lo hemos hecho bien, diría yo, en los playoffs fuera de casa. Creo que sentimos que jugamos con confianza en la carretera. Es una serie de un juego y la presión está sobre ambos equipos “.

La presión, en realidad, está solo sobre los Sixers. Con solo 14-20 cuando los Hawks despidieron a Lloyd Pierce el 1 de marzo, llegaron a los playoffs por primera vez desde 2017 y vencieron a los New York Knicks en cinco juegos.

Los Sixers han esperado este momento desde que comenzaron su reconstrucción en 2013 y pusieron sus esperanzas de campeonato en Embiid y su compañero All-Star Ben Simmons. Estaban casi en el mismo lugar hace dos años cuando perdieron el Juego 7 ante Toronto en las semifinales del Este y Embiid abandonó la cancha llorando.

Kawhi Leonard hundió el primer golpe de timbre final del Juego 7 en la historia de la NBA para los Raptors, y Embiid prometió que los 76ers regresarían.
Dos años después, es otro Juego 7.
Solo que esta vez, en casa.
“Incluso en ese entonces, creía que si tuviéramos la cancha local, habría sido más fácil ganar”, dijo Embiid. “Es por eso que trabajamos tan duro en la temporada regular, para obtener esa ventaja de local”.

Sin embargo, importó tan poco, y el colapso del Juego 5 está cerca de la cima de los más grandes en la historia del deporte de Filadelfia. Harris fue publicado en folletos de personas desaparecidas por toda la ciudad después de la derrota. Simmons, que alguna vez fue una pieza central de la franquicia, podría jugar su último partido como Sixer con una derrota luego de una postemporada tan pequeña.
Rivers se ha visto obligado a colocar en la banca a Simmons en la recta final en minutos críticos porque el base no puede lanzar triples (5 de 34 en su carrera) y es un riesgo en la línea de tiros libres (24 de 71, postemporada 2021). Hizo solo seis tiros en el Juego 6.