FORT MYERS, Florida – Durante la primera semana de los entrenamientos de los Rays, Chris Archer se dio cuenta rápidamente de todo lo que ha cambiado durante su ausencia del equipo. Los muchachos que conocía como unos jóvenes jugadores son ahora titulares y cuentan con una experiencia significativa de postemporada. ¿Y aquel campocorto, de quien Archer fue mentor en alguna oportunidad? 

“Oye, te conocí cuando tenías 20 años. Ahora tienes 25”, le dijo Archer al dominicano Willy Adames. “Ya no eres un niño, ya eres adulto”. 

Más que eso, Adames es un líder. Tiene una habilidad natural de unir a sus compañeros, siendo la figura central de la cultura de la cueva de los Rays y el mentor de un gran grupo prospectos que están ahora en los campamentos de Grandes Ligas. 

El exdirector de las fincas de los Rays, Mitch Lukevics, reconoció esa actitud y carisma de Adames hace mucho tiempo, cuando el dominicano aún era una joven promesa. El patrullero quisqueyano Manuel Margot, quien compartió cuarto con Adames durante la cuarentena del año pasado, tiene un puesto perfecto para su compañero. 

“Realmente bromeo con él diciéndole que algún día será el capitán de este equipo”, dijo Margot. “Es ese tipo de jugador que, sin importar la posición en la que juegue, siempre quiere ayudar”. 

El deseo de ayudar a otros de Adames quedó en evidencia en el escenario más importante del juego en octubre pasado, cuando era el primer jugador en salir de la cueva para chocar antebrazos con Brandon Lowe o para un breve baile con el cubano Randy Arozarena. No hay tantos reflectores ahora en el Charlotte Sports Park durante los entrenamientos de la mañana, pero la audiencia no cambia su actitud. 

“Sólo intento ser un buen compañero. Quiero ayudar a los muchachos que puedo o a quien sea que esté a mi alrededor”, dijo Adames. “Especialmente si es un compañero de equipo, porque quiero que sigan mejorando siempre. Quiero que nuestro equipo sea el mejor, así que si puedo aportar en eso, estoy dispuesto a hacerlo”. 

Con un importante grupo de jóvenes y talentosos infielders en los entrenamientos, los Rays cuentan con que Adames sirva de líder en el terreno. El quisqueyano confesó de forma modesta recientemente que no hay mucho que le pueda enseñar a a su compatriota Wander Franco, pero está dispuesto a ayudar en lo que sea necesario. Está claro que estos jóvenes jugadores lo miran a él de la manera en la que el oriundo de Santiago admiró a Archer o al quisqueyano Carlos Gómez cuando llegó a las Mayores. 

El cuarto mejor prospecto de Tampa Bay, el dominicano Vidal Bruján, dijo que ha seguido los consejos de Adames sobre cómo hacer mejor ciertas jugadas en el cuadro y cómo saltar al terreno sin presión. Greg Jones, la 13ra mejor promesa, afirmó que quiere ver cómo se comporta Adames,para aprender a “ser un ligamayorista”. Taylor Walls (18vo prospecto) describió a Adames como el “pegamento” del grupo, aligerando siempre el ambiente y manteniéndolos competitivos.