Colombia busca pase a cuartos y ampliar invicto

by Jun 28, 2024

A toda marcha desde que la conduce Néstor Lorenzo, Colombia buscará clasificarse anticipadamente a cuartos de final de la Copa América y ampliar su racha de 24 partidos consecutivos sin perder cuando enfrente el viernes a Costa Rica, motivada tras hacer tropezar a Brasil.

La eventual victoria en el calor sofocante de Glendale, Arizona, no solo sembraría en la siguiente ronda al combinado cafetero, también lo dejaría muy bien posicionado para sellar la primera fase en la punta del Grupo D, por encima de la aliquebrada ‘Seleção’, a la que enfrentará el martes.

Pero está probado que hacer cuentas alegres contra los ticos no es buena idea. Dueños del plantel más joven en Estados Unidos 2024 y en vías de renovación, usaron la fórmula ultradefensiva de siempre de su DT, el argentino Gustavo Alfaro, para amargar el debut de los pentacampeones del mundo (0-0) de Vinicius Jr.

¿Podrán James Rodríguez, Luis Díaz y compañía dinamitar la muralla centroamericana? En el State Farm Stadium, hogar de los Arizona Cardinals, de la NFL, se dictará la última palabra a partir de las 22H00 GMT.

“Va a ser un partido de abrir caminos y en eso tenemos que trabajar muy bien, todo el equipo, no solo los delanteros”, afirmó Lorenzo el jueves en rueda de prensa.

– Duda en la zaga tricolor –

Con algo de sufrimiento en la recta final del juego, Colombia superó 2-1 en su estreno a Paraguay el lunes en Houston, Texas, su primer escollo en el camino hacia su segundo título en el torneo de selecciones más antiguo del mundo, tras el alzado en casa en 2001.

Por acercarse a su récord de invencibilidad (27 partidas, entre 1992 y 1994), sin embargo, pagó un precio alto: el central John Lucumí sufrió una molestia en la pierna izquierda y es duda para el duelo que abrirá la segunda jornada del Grupo D.

“Está en proceso de recuperación, tiene una pequeña lesión, pero no es muy grave”, dijo el DT.

Entre Yerry Mina, quien lo reemplazó frente a los paraguayos, con floja actuación, y Carlos Cuesta saldría su eventual sustituto en una defensa que mostró hendiduras.

Pero mientras estén conectadas la zurda de James con la picardía y velocidad de Díaz, estrella del Liverpool, Colombia promete causar problemas en el State Farm Stadium, con capacidad para 63.400 espectadores, que cuenta con aire acondicionado para hacer frente a las altas temperaturas -más de 40 grados- de Arizona.

“Las armas las tenemos, simplemente es llevarlo (el plan) a cabo”, aseguró el talentoso mediocampista ofensivo Juan Fernando Quintero.

– Por otra sorpresa –

La misión costarricense de neutralizar a Vinicius Jr, Rodrygo y Endrick el lunes en Inglewood, California, fue exitosa, en especial por desempeños superlativos de nombres poco conocidos: el portero Patrick Sequeira, que actúa en la tercera división española, y el prometedor zaguero Jeyland Mitchell, del Alajuelense.

Pero la Colombia de Lorenzo tiene más rodaje que la ‘Canarinha’ de Dorival Júnior, en plena construcción.

La estrategia de defender el cero a toda costa y salir vivo difícilmente puede resultar airosa de nuevo, reconoció Alfaro, sabedor de que precisa jugar con sus líneas más adelantadas y aceitar su ataque para intentar herir a los cafeteros.

“Tenemos que enfocarnos más en la parte ofensiva porque línea por línea estamos bien”, dijo el mediocampista defensivo Jefferson Brenes.

Ya sin los hombres que la pusieron en el radar internacional, Costa Rica precisa sumar para llegar a la última jornada, en la que chocará con la colista Paraguay, con buenas chances de avanzar a cuartos en su sexta Copa América, la primera desde 2016.

“Se los decía a los jugadores: si no pueden ganar, empaten, porque esto es por sumatoria de puntos”, afirmó Alfaro.

Brasileños y paraguayos cerrarán la segunda fecha del Grupo D el viernes en Las Vegas, Nevada.

Alineaciones probables:

Colombia: Camilo Vargas – Daniel Muñoz, Davinson Sánchez, Yerry Mina, Johan Mojica – Richard Ríos, Jefferson Lerma – Jhon Arias, James Rodríguez, Luis Díaz – Rafael Santos Borré. DT: Néstor Lorenzo.

Costa Rica: Patrick Sequeira – Haxzel Quirós, Jeyland Mitchell, Juan Pablo Vargas, Francisco Calvo, Ariel Lassiter – Orlando Galo, Jefferson Brenes, Brandon Aguilera – Álvaro Zamora, Manfred Ugalde. DT: Gustavo Alfaro.

Árbitro: Gustavo Tejera (Uruguay).