Clubes europeos buscan nuevos hinchas con cambios en torneos

by Mar 8, 2021

GINEBRA — Los clubes europeos de fútbol fueron exhortados el lunes a respaldar una expansión de la Liga de Campeones y tratar de atraer una nueva generación de aficionados con otros gustos.

La propuesta de la UEFA para reformar sus competiciones de clubes desde 2024 — eliminando el formato tradicional de grupos de cuatro equipos y la adición de 100 partidos en la Liga de Campeones dentro de un formato de 36 equipos — ha sido presentada a los más de 200 miembros de la Asociación de Clubes de Europa (ECA).

El acuerdo podría ser finalizado dentro de dos semanas, dijo Andrea Agnelli, el presidente de la ECA y la Juventus durante unreunión virtual.

“Les pido respaldar este formato para el futuro y darle el mandato a la directiva (de la ECA) para implementar los detalles faltantes”, dijo Agnelli, aludiendo a la discusión sobre cómo repartir las plazas en la nueva Champions.

La ECA quiere que dos de las nuevas cuatro plazas en la Champions sean asignadas a clubes que no pudieron clasificarse mediante su actuación en las ligas domésticas, sino por el ránking de la UEFA que toma en cuenta sus resultados históricos en Europa.

Los detractores lo ven como una póliza de seguro para clubes de renombre internacional en lugar de premiar a los campeones de ligas de perfil modesto como las de Austria, la República Checa y Escocia.

Si el ránking histórico se aplicara esta temporada, equipos tradicionales como Liverpool y Borussia Dortmund estarían entre los beneficiados debido a los flojos resultados en sus ligas.

Agnelli resaltó su visión de un fútbol europeo que tenga arraigo mundial al advertir que las “suposiciones tradicionales” de la fidelidad de un hincha han cambiado.

Un tercio de los hinchas en el mundo guardan simpatía por al menos dos clubes y el 10% de los aficionados siguen a jugadores en vez de clubes, señaló el ejecutivo italiano cuyo club fichó a Cristiano Ronaldo hace tres años.

Agnelli advirtió que el segmento demográfico “Gen Z”, de 16-24 años, “no tiene interés absoluto en el fútbol”.

“Es casi seguro que el actual formato no despierta el interés del aficionado moderno”, dijo al señalar que muchos partidos a nivel doméstico e internacional “sencillamente ha dejado de ser competitivos”.

La reforma de la Champions aseguraría que cada uno de los 36 equipos dispute al menos 10 partidos. Actualmente, 32 equipos tienen garantizados seis partidos en la fase de grupos, repartiéndose unos 2.000 millones de dólares (2.400 millones de dólares) en premios.